टेलीकॉम कंपनियों के लिए वरदान साबित हुई महामारी, रेवेन्यू में हुई 185 फीसदी तक की बढ़ोतरी

कोरोना के कारण एक ओर जहां मैन्युफैक्चरिंग, ऑटो समेत कई सेक्टर बुरी तरह प्रभावित हुए, वहीं टेलीकॉम सेक्टर के व्यारे-न्यारे हो गए। लॉकडाउन और वर्क फ्रोम होम के कारण लोगों ने घर से काम निपटाने के लिए टेक्नोलॉजी का सहारा लिया, जिससे डाटा की खपत आसमान छूने लगी। प्रति व्यक्ति डाटा कंजप्शन 12 जीबी प्रतिमाह तक पहुंच गया और कंपनियों के रेवेन्यू में सालाना आधार पर 185 फीसदी तक की बढ़ोतरी देखने को मिली। शहरों से ज्यादा ग्रामीण क्षेत्रों में डाटा कंजप्शन 30 फीसदी तक बढ़ गया।

लेकिन लॉकडाउन के पहले कुछ टेलीकॉम कंपनियां अपनी दुकान बंद करने की कगार पर थी, क्या था पूरा मामला, पढ़िए…

24 अक्टूबर 2019 को, सुप्रीम कोर्ट ने एक निर्णय दिया जिसने दो दशक से अधिक पुराने कानूनी झगड़े को समायोजित कर दिया, जो एडजस्टेड ग्रॉस रेवेन्यू (एजीआर) का मुद्दा था। अपने फैसले में शीर्ष अदालत की तीन-न्यायाधीशों की पीठ ने फैसला सुनाया कि दूरसंचार विभाग (DoT) की परिभाषा और एजीआर की गणना सही थी, और इसलिए, टेलीकॉम के साथ-साथ अन्य (जिनके पास स्पेक्ट्रम लाइसेंस थे) को लंबित बकाया राशि का भुगतान करना होगा, ऐसा नहीं होने पर जुर्माना और जुर्माने पर ब्याज देना होगा। तब शीर्ष अदालत ने कहा था कि अगले तीन महीनों के भीतर बकाया राशि का भुगतान करना होगा।

इस साल, हालांकि, दूरसंचार विभाग (DoT) पैसे जुटाने के लिए स्पेक्ट्रम बेचने पर बैंकिंग करेगा, इस उम्मीद के साथ कि दूरसंचार कंपनियां ब्याज का विस्तार करेंगी क्योंकि उन्हें सेवाओं का विस्तार करने के लिए स्पेक्ट्रम की आवश्यकता होती है।

1.47 लाख करोड़ रु. से अधिक था कुल बकाया
शीर्ष अदालत के फैसले का सीधा असर दो बड़े निजी टेलीकॉम भारती एयरटेल और वीआई (तत्कालीन वोडाफोन आइडिया) पर पड़ा। पिछले चार वर्षों में रिलायंस जियो द्वारा लाए गए कम कीमत के हमले के बाद, भारती एयरटेल और वीआई दोनों ने लगभग पटरी पर लौटना शुरू कर दिया था, जब एजीआर के फैसले ने उनके वैगनों को फिर से पटरी से उतार दिया था। दोनों कंपनियां क्रमशः 43,000 करोड़ रुपए और 58,000 करोड़ रुपए से अधिक के बकाये के साथ दुखी थीं। कुल मिलाकर, बकाया 1.47 लाख करोड़ रुपए से अधिक था। अधिकांश विशेषज्ञ, सेलुलर ऑपरेटर्स एसोसिएशन ऑफ इंडिया और यहां तक ​​कि फर्मों ने कहा कि यह उनके लिए संभावित अंत था।

Vi की बंद होने की नौबत आ गई थी

स्थिति वीआई के लिए और भी विकट थी। चेयरमैन कुमार मंगलम बिड़ला सहित कंपनी के नेतृत्व ने एक अभूतपूर्व बयान दिया कि अगर सरकार ने पिछले एजीआर बकाया के भुगतान पर राहत नहीं दी, तो वीआई को “दुकान बंद” करनी होगी।

अदालत के फैसले के विरुद्ध भारती एयरटेल और वीआई ने कोई भी पैसा जमा नहीं करने का फैसला किया, और 23 जनवरी की समय सीमा समाप्त कर दी। इस साहस ने दूरसंचार विभाग के आदेश के साथ कुछ समर्थन किया था, जिसमें कहा गया था कि कंपनियों के खिलाफ कोई भी कठोर कार्रवाई नहीं होगी, भले ही उन्होंने समय सीमा तक कोई बकाया न चुकाया हो। हालांकि, 14 फरवरी, 2020 को इस मुद्दे पर एक सुनवाई में, तीन-न्यायाधीशों की बेंच ने कंपनियों, दूरसंचार विभाग और अन्य सभी पक्षों को पैसा नहीं जमा करने और कोर्ट की अवमानना करने के लिए आड़े हाथों लिया।

कोविड के कारण चमका टेलीकॉम सेक्टर

  • 14 फरवरी की शाम तक, DoT में किसी भी AGR को देने वाली अधिकांश टेलीकॉम कंपनियों ने कहा कि वे अपने बकाया का एक सप्ताह के समय में भुगतान करेंगी और किया भी। 17 मार्च को इस मुद्दे पर एक सुनवाई पर, कुछ राहत मिली जब शीर्ष अदालत ने दूरसंचार विभाग के साथ-साथ कंपनियों से भुगतान शेड्यूल की मांग की। इसी बीच कोविड ने भारत में प्रवेश किया। कुछ दिनों के भीतर, इसने आर्थिक गतिविधियों को अस्त-व्यस्त कर दिया। एक तरफ जहां मैन्युफैक्चरिंग, सर्विस और अर्थव्यवस्था लगभग ठप हो गई थीं, वहीं टेलीकॉम सेक्टर ने रफ्तार पकड़ी। डाटा की खपत आसमान छूने लगी, जिसमें वीआई ने दावा किया है कि लॉकडाउन के पहले तीन महीनों में, कंपनी ने पिछले तीन वर्षों में जितना देखा था, उससे अधिक डाटा खपत देखी। सभी कंपनियों के कॉल वॉल्यूम भी ऊंचाई पर थे। एक साथ, तीन कंपनियों और उनकी निष्क्रिय नेटवर्क क्षमताओं ने रफ्तार पकड़ी क्योंकि सब कुछ ऑनलाइन हो गया।
  • भारती एयरटेल और वीआई के लिए अधिक उत्साहजनक खबर थी। सितंबर में, दोनों कंपनियों को रिंग में लड़ने का एक और मौका मिला, दूरसंचार विभाग से जोरदार अनुरोध के बाद, और फर्मों ने एससी को स्थानांतरित कर दिया। एक आदेश में, एससी ने उन्हें 1 अप्रैल 2021 से शुरू होने वाले अगले 10 वर्षों में एक वार्षिक किस्त में अपने एजीआर बकाया का भुगतान करने की अनुमति दी। भारती एयरटेल, जिसने लगभग 43,000 रुपए के करीब 18,000 करोड़ रुपए का भुगतान किया है। एजीआर भुगतान से कई वर्षों की मोहलत का दावा किया। दूसरी ओर, वीआई, जिसने कहा कि उसने लगभग 6,900 करोड़ रुपए का भुगतान किया है, हालांकि छोटी अवधि के लिए।

2021 के लिए, DoT की सबसे बड़ी उम्मीद स्पेक्ट्रम बेचना
2021 के लिए, DoT की सबसे बड़ी उम्मीद स्पेक्ट्रम बेचना होगा। इसने सात फ्रीक्वेंसी बैंड में 2251.25 मेगाहर्ट्ज स्पेक्ट्रम की बिक्री 3.92 लाख करोड़ रुपए के आरक्षित मूल्य पर की है। हालांकि, कीमत के साथ, प्रस्ताव पर कुल स्पेक्ट्रम भी एक तिहाई से कम हो गया है। दूरसंचार विभाग ने अपनी सेवाओं के विस्तार के लिए 4G बैंड में स्पेक्ट्रम खरीदने की आवश्यकता का हवाला देते हुए नीलामी से अच्छे पैसे कमाने के बारे में उम्मीद जताई है।

2016 में केवल 40% स्पेक्ट्रम बेच पाई थी सरकार
2016 में आयोजित अंतिम नीलामी, जहां सरकार ने 5.60 लाख करोड़ रुपए के आरक्षित मूल्य पर 2,354.55 मेगाहर्ट्ज की पेशकश की, लेकिन केवल 965 मेगाहर्ट्ज, या लगभग 40 प्रतिशत स्पेक्ट्रम बेचने में कामयाब रही, और केवल 65,789 करोड़ रुपए ही जुटा सकी, हालांकि इस बात को भी सरकार को सावधानी के रूप में लिया जाना चाहिए। सभी पूर्वानुमानों के बावजूद, DoT के लिए यह एक अच्छा भुगतान दिवस होगा या नहीं यह केवल मार्च में पता लगाया जा सकता है जब नीलामी आयोजित की जाती है।

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Lockdown-led data usage a lifeline for telcos; spectrum sale on DoT radar

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